新的研究揭示了澳大利亚已经灭绝的不会飞的巨人,即mihirung鸟类的起源

澳大利亚生活在不会飞的鸟类 - 鸸and和近距离的食火鸡 - 曾经与更大的鸟类一起漫游,类似于恐龙这些巨大的生物被称为mihirungs,基于土着术语的“巨鸟”mihirungs不仅达到比鸸many更大的尺寸,食火鸡,鸵鸟,猕猴桃和亲属(统称为平胸鸟),但在外观上更加令人生畏不像小头的平胸鸟,它们有巨大的头骨,有帆样的钞票阅读更多:高大的火鸡和nuggety鸡:大'曾经居住过澳大利亚的大型鸟类甚至其中最小的鸟类也像鸸and一样大,而其他的则长到一匹马的大小,雄性体重达到650公斤尽管它们的大小,都是温柔的巨人,在水果和树叶上浏览在今天发表在皇家学会开放科学的一项研究中,我们研究了这些mihirungs的起源,这一直是一个谜

有人反复提出它们是相关的鸭子和鹅等水禽,但是数据很少稀缺我们将mihirungs(科学名称Dromornithidae)与一系列潜在亲属进行比较,研究出一种新的主​​要鸟类谱系进化家族树,其中包括gastornithids,如Gastornis giganteus北美和欧洲的G parisiensis,大约5000万年前灭绝的巨型食草动物我们还包括一系列现代鸟类(包括平胸鸟,水禽和陆鸟,以及起重机)和关键的化石类群,例如Vegavis(一种潜水鸟类)在恐龙时代)和火烈鸟般的鸭子或长臂猿类我们还包括来自南美洲的最大的鸟类,灭绝的Brontornis burmeisteri和恐怖鸟类(Phorusrhacidae)如Patagornis marshi在分析中我们获得的进化树中的分枝模式揭示了一些有趣的关系一开始,Vegavis比原先想象的更原始它以前被解释为真正的鸭子(anserif) orm),它的年龄很大(6600万年),暗示现代鸟类很早就在恐龙时代深处多样化但是我们的分析显示Vegavis不是鸭子相反,它是所有家禽的远亲(鸭子,鹅)这种鸟类树上更原始的位置更符合它的地质古代 - 并且对分子定年具有重要意义,以前曾使用Vegavis来校准一个古老的鸭子时代,因此也是所有活鸟的时代

这项研究令人惊讶的结果是,澳大利亚的mihirungs与生活水禽并没有特别密切相关

相反,它们与来自北半球的巨型不会飞的鸟类组合在一起,gastornithids我们称之为先前未被认识到的这个新秩序组织Gastornithiformes这个群体是一个遥远的亲戚所有这些大型的非飞行鸟类如何在澳大利亚和欧亚大陆之间移动

他们几乎没有走过海洋最合理的情况是,两组的早期成员都是较小的飞鸟,也许是鹧ridge大小的,可以穿越海洋和大陆的不会飞行和巨人主义然后分别在澳大利亚定居的血统中进化而来在欧亚大陆 - 也许大约在6千万年前,由于恐龙的灭绝而缺乏大型食草动物巨型家禽的进化故事因此与平胸鸟相似我们的合作者最近表明,新西兰奇异果的最亲近的是灭绝的马达加斯加大象鸟,唯一合理的情况是他们的直接共同祖先是一个广泛分散的传单这些巨大的mihirungs和gastornithids沿着他们自己的道路演变,看起来没有像典型的陆禽或水禽他们都有一个超大的头与一个狭窄的法案这个法案的一个奇怪的特点是角质覆盖物(通常覆盖整个法案被限制在尖锐的部分上半部分被软组织覆盖并且由血管提供丰富的它可能已被用于求爱展示,并且一种性别可能特别鲜艳,尽管澳大利亚的mihirungs和欧亚gastornithids他们是近亲,他们与来自南美洲的巨人无关

该大陆最大的鸟类Brontornis burmeisteri被证明与食肉恐怖鸟(Phorusrhacidae)关系最密切 与其更为苗条的亲戚不同,Brontornis可能是一名专家清道夫并利用其规模逃脱掠食者在(非禽类)恐龙灭绝后不久,哺乳动物时代的曙光实际上是巨型鸟类的短暂时代恐龙腾出的壁龛被巨大的不会飞的鸟类所填充:澳大利亚的mihirungs,欧亚大陆的gastornithids和南美洲的恐怖鸟类不久之后,熟悉的平胸鸟也分别在不同的大陆,甚至新西兰等主要海洋岛屿上进化( moas and kiwis)和马达加斯加(大象鸟)阅读更多:澳大利亚已灭绝的大鸟的一个错误身份的例子在这个大型不会飞的动物园中,只有平胸鸟在今天生存北半球的gastornithids在50-40万年前灭绝了,大约1800万年前的更新世早期的南美洲恐怖鸟类但是,作为一个群体存活了6000多万年后的dromornithids在澳大利亚直到更新世,人类在过去的65000年内到达后不久就灭绝了 - 当最后一个物种Genyornis newtoni消失时,恐龙时代的这些提醒很可能无法承受栖息地变化和捕食的新组合

鸟类和它们的卵子,由人类造成

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