巨型有袋动物曾经迁移过澳大利亚冰河时代的景观

澳大利亚曾经是一个与袋熊和考拉有关的巨大的史前冰河时代有袋动物的家园,随后是一年一度的季节性迁徙

高达18米,长35米的3吨重的野兽是唯一一个遵循迁徙模式的有袋动物根据我们在伦敦皇家学会会刊上发表的研究报告B多年来,古生物学家对昆士兰州东南部达令丘陵的化石矿床感到惊叹,将其描述为巨大的草食动物和食肉动物的“巨大墓地”

更新世(大约1600万到10000年前)这些巨大的,现已灭绝的动物通常被称为巨型动物,包括一套超大的有袋动物,爬行动物和鸟类阅读更多:高大的火鸡和笨蛋的鸡:曾经生活过的大型'巨型'鸟类整个澳大利亚Darling Downs冰河时代野生动物的多样性令人难以置信,包括一些重击的记录断路器,如Megalania(V aranus priscus),有史以来最大的有毒蜥蜴,有袋动物的“狮子”(Thylacoleo carnifex),最着名的袋装食肉动物,以及更新世的统治者,3000公斤袋熊式Diprotodon(Diprotodon optatum),以存在而闻名有史以来最庞大的有袋动物走在地球上但在冰河时代,达令丘陵的生活是什么样的

我们的新研究重点是重建Diprotodon的古生物学和古生态学,以揭示“澳大利亚塞伦盖蒂”的秘密Diprotodon是最早在化石基础上描述的澳大利亚动物之一,但实际上知之甚少它的化石记录告诉我们它是最广泛种类的巨型动物,也是最后幸存的物种之一我们的研究集中在Diprotodon的牙齿上这些可以揭示有关灭绝动物的大量信息,例如它们的饮食和与其他物种的关系我们选择了一个上门牙和从坚韧的结晶外珐琅钻出大量样品进行地球化学研究(你可以在这里看到它的3D细节)古老的说法“你就是你吃的东西”绝对是真的,因为有机体吃的食物的化学特征变成了当它们形成时固定在牙齿上但是“你就是你吃的地方”也是如此,特别是如果你是一个食用者的地方植物生长的土壤的化学成分也被纳入草食动物的牙齿如果特定的地球化学信号在给定的牙齿内变化,那就意味着个体在活着的时候不同的地理区域就像大象牙一样,Diprotodon的前门牙从未停止过生长生活因此,我们的抽样不仅揭示了Diprotodon的食物和水摄入量的季节变化,还揭示了个体曾经旅行过的各个地质省份

我们的数据清楚地表明,Diprotodon是一个季节性移民

它逐年追踪其首选的食物来源Darling Downs的大片地质区域它将大致从北向南移动,然后再返回,每年高达200公里的大型往返旅程,就像今天许多东非的哺乳动物一样

和那些东非表兄弟一样,Diprotodon搬进了牛群或者小怪迄今为止,没有其他有袋类的生物或灭绝可以进行这样的旅行考虑到Diprotodon最亲近的亲戚,包括所有有生活的有袋动物但不包括胎盘或产卵哺乳动物的哺乳动物群体,已经存在超过1.6亿年我们的数据表明这种迁移是一种生态现象自更新世以来在澳大利亚已经灭绝这不仅对理解巨型动物的发生有影响,而且我们可以从这一发现中学到许多其他的教训

包含迁移生物的现代生态系统的潜在崩溃让生态学家和环保主义者感到担忧世界各地,特别是在连锁效应方面,例如,斑马和牛羚等相对较大的食草动物是塞伦盖蒂的关键迁徙食草动物,对广大地区的其他生物产生巨大影响和变化的环境 如果这些动物灭绝并且塞伦盖蒂的迁徙走廊破裂会怎么样

是否会导致生态系统普遍崩溃和物种进一步丧失

阅读更多:土着澳大利亚人与巨型动物共存至少17,000年我们的新发现表明,澳大利亚可以作为理解可能发生的事情的自然实验化石记录提供了之前,而当前的生态系统提供了后来但更多的研究急需进入这个地区冰河时代和今天之间的化石记录仍然令人难以置信的不完整我们只是不知道这些史前生态系统崩溃的后果填补了空白,进一步了解其他澳大利亚巨型动物是移民,发生了什么它们在灭绝和连锁反应方面将成为我们星球上保护课程的基础

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