卡西尼号任务揭示了土星环的美丽与神秘

没有它美丽的戒指系统,土星会怎样

在过去的13年里,卡西尼太空探测器向我们展示了环真正的复杂性和动态性

这个20年的任务将在本月晚些时候结束,当探测器最终破坏性进入土星时作为其盛大的一部分

结局,卡西尼号比以往任何时候都更接近环状物,首先放牧环的最外边缘,然后通过环和土星之间的间隙潜入风险跳跃阅读更多:回顾卡西尼号对土星之前的令人难以置信的使命最后陷入这个星球的一个惊喜是它在这个空隙中相当空洞这与卡西尼号在去年年底通过外圈时被每秒数百个尘埃粒子轰击时非常不同但是这对于如果在最近阶段有更少的材料,最后阶段的任务有更好的成功机会在最近8月的环形潜水期间,而不是定向卡西尼号,以便它首先穿过天线(关闭)为了获得更多的保护),宇宙飞船被转过来让它能够捕捉到环状物的奇妙景色,因为它已经过去了几个世纪,随着土星的环被更精细地观察,它们被分成不连续的部分它们按字母顺序命名按照发现的顺序,这意味着从最内层到最外层,顺序是D,C,B,A,F,G和E土星的最里面的环D密度小得多,因此比它的相邻环C更暗

通过比较新的卡西尼图像

D环以其原始发现图像于1980年出现在Voyager中,可以在相对较短的时间内看到环的变化在旅行者图像中,在D环中可以看到三个相对明亮的弧(下部的明亮弧形)左边的框架是C环)最显着的是,中央和最亮的弧已经明显褪色并且移动200km更靠近土星(弧线不再与旅行者图像对齐)我们知道这些环大多是由水制成的ic e,但目前尚不清楚它们是如何形成的,甚至不知道它们的年龄它们仍然很明亮,而不是涂在灰尘中,这表明它很年轻 - 也许只有1亿年的历史,它们的形成在恐龙时代这与卡西尼数据一致,但这个理论也提出了一个问题:它意味着先前的卫星集合有一个相当近期和强大的粉碎,创造了环和五个土星当前的卫星另外,卡西尼也显示了进入土星系统的尘埃比原先预期的要少得多这使得环在太阳系生命早期形成的古老而明亮的环境成为可能

此外,环内的相互作用可能会使它们脱落,保持他们看起来年轻对于土星的最外面的E环来源非常清楚月球土卫二在这个环内运行并且卡西尼观测直接追踪到环中的特征回到间歇泉喷出的fr E Enceladus的表面在微弱的F环中,月亮普罗米修斯创造了流光通道,从环中拉出材料普罗米修斯在每个轨道上与环相互作用,当它到达距离土星最远且最接近F的点时戒指由于普罗米修斯比环形材料的轨道运行速度更快,所以在每个轨道上都会创建一个新的拖缆,位于旧轨道的前面

几个土星的小卫星位于环内并在环中留出空隙,卡西尼已经证明它们周围有凸起middles月亮潘负责清除A环的大Encke间隙当它收集环状材料时,Pan的引力不足以将积累的物质扩散到其表面,而是发展出一个引人注目的山脊

小月亮Daphnis是七个中的一个卡西尼新发现的卫星它只有8公里宽,当它在A环的小基勒间隙内运行时,它会拉动环形粒子,在它的尾迹中留下波浪卡西尼哈在土星明亮的A环的边缘形成了一个潜在的新月拍的斑点迹象新形成的物体可能不到一公里,但能够看到这样一个过程对于卡西尼科学家来说是一个完全的惊喜 阅读更多:卡西尼的使命揭示了土星已知和新发现的卫星它支持的理论很久以前,土星的环可能更大,能够产生今天存在的一些卫星它还可能提供对行星如何有用的见解形成的太阳系,从曾经绕着年轻的太阳卡西尼号轨道运行的吸积盘中出现,它确实实现了探索土星,它的大气层,磁层和环以及研究土星的卫星,特别是土卫六的任务目标,已经学到了很多东西,包括能够凝视我们所在的神奇太阳系的奇迹和敬畏

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