好奇的孩子:为什么星星会闪烁?

这是Curious Kids的一篇文章,这是一本儿童系列

对话是要求孩子们发送他们想要专家回答的问题

欢迎所有问题 - 严肃,怪异或古怪!为什么星星闪烁

- Max,3,Earlwood

马克斯,这是一个很棒的问题!事实证明,答案就在我们身边

你有没有出过一个非常炎热的一天

像冰淇淋一样融化你的手

好吧,如果你有,你可能已经注意到地平线附近的树木有点摇晃或模糊

它看起来很奇怪,当我们看到夜空中的星星闪烁时,会发生一些非常相似的事情

当我们抬头看时,我们不只是看空间

我们实际上是通过我们上方的所有空气来看空间,称为大气层

地球的大气层是一层空气

高达120公里或更高

这种空气在我们周围和上方以不同的速度在地球周围移动和旋转

这种空气的传播速度取决于它的温度

当空气很热时,它有很多能量,喜欢四处走动

但是当空气很冷时,它不会移动太多

热空气也比冷空气轻,因此它会过去并与周围的冷空气混合

这种混合在大气中产生称为“湍流”的漩涡

当空气在地球表面上下山峦和山脉上下穿过时,空气也会被碰撞,产生进入高层大气的波浪

这些波浪扰乱了上面的空气,也引起了湍流

当一颗恒星发出的光线穿过我们的大气层时,它会在不同的层面反弹并碰撞,在你看到之前弯曲光线

由于冷热层的空气不断移动,光线的弯曲也会发生变化,导致恒星的外观摆动或闪烁

数千年来,土着澳大利亚人和托雷斯海峡岛民一直在观察闪烁的星星

星星闪烁显示风是如何移动的,这在预测天气时非常有用 - 就像真正炎热的天气一样

虽然闪烁看起来很漂亮,但天文学家发现它非常烦人

这是因为它模糊了我们想要看到的东西,比如遥远的星系

我们能做些什么呢

嗯,空间是看到一颗没有闪烁的星星的最佳地方

但是,将大望远镜送入太空非常困难

我们可以在地面上建造大型望远镜,使用激光和可弯曲的镜子 - 弯曲镜子以匹配闪烁的星光

然后,这向我们展示了整个宇宙,仿佛气氛消失在我们之上!这就是为什么恒星在天空中闪烁的故事

如果你仔细观察,你可能已经注意到行星,如金星和木星,似乎并没有像周围的星星一样闪烁

这是为什么

好吧,如果你通过最大的望远镜观察一颗恒星,你仍然只能看到一个微小的光点

这种光以微小的光束穿过大气层 - 可以很容易地敲击

如果你通过望远镜观察行星,你会看到它们的磁盘 - 它们离我们足够近,我们可以“放大”,看到一个行星,而不是一个光点

这意味着来自这些行星的光线穿过大气层的光束比来自恒星的光束更强 - 而且更厚的光束更难敲击

结果,行星几乎没有闪烁,而星星则像疯了一样闪烁

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