古代鲸鱼比今天的温柔巨人咬得更多

数百万年前,鲸鱼看起来与我们今天所知的温柔巨人截然不同它们相对较小(约3-5米长)并且有一堆强大的牙齿现代的mysticetes或须鲸是有史以来最大的动物(蓝鲸)它可以长到32米)但不像其他哺乳动物它们没有牙齿相反它们使用鲸须从海水中过滤掉大量小猎物:从屋顶悬挂的梳状板如何古老的鲸鱼失去牙齿并开始过滤是一回事今天发表在“生物学快报”上的一项新研究显示,我们可能更接近解决这个问题了解更多:当哺乳动物上水时,他们需要一些技巧来吃他们的水下猎物牙齿通常是使用的主要工具在喂食期间,它们的形状可以告诉我们很多关于动物吃什么和吃什么的例子

例如,杀死和咀嚼猎物的食肉动物需要锋利的牙齿和切割刀片不同于大多数哺乳动物的牙齿

古老的鲸鱼往往相当错综复杂,由一系列尖头组成,像手指一样排列

一个突出的想法表明,鲸鱼以相当特殊的方式使用这些牙齿:它们可能用它们作为筛子而不是穿孔和切割

直接从水中过滤小猎物当在南极洲捕猎磷虾时,生活的野生动物和豹海豹会使用类似的行为如果早期的鲸鱼真的像过滤器喂养海豹一样,那么它就是牙齿,而不是鲸须,标志着最大成功的开始一旦过滤的基础已经奠定,地球上的故事鲸鱼才会后来进化

这个想法最近得到了以前不为人知的古鲸(Coronodon havensteini)的发现,这些古鲸具有大而错综复杂的牙齿,假设已被用作筛子然而直到现在它还没有直接测试为了找出古鲸的牙齿真正的能力,我们将它们与两种过滤器喂养密封相比较da范围已知的捕食者,如野狗和狮子首先,我们扫描牙齿以创建高分辨率的3D计算机模型接下来,我们通过数字切割这些模型的不同部分,例如主要尖端(牙齿的主要部分)在咬一口时刺穿猎物)和尖头之间的凹口,它可以像一把剪刀那样切割食物最后,我们使用这些数字横截面以前所未有的细节测量牙齿各部分的锐度

令我们惊讶的是,我们发现古老的鲸鱼的牙齿是锋利的 - 事实上,就像今天的狮子一样锋利

相比之下,过滤小猎物的海豹有钝的牙齿,边缘圆润,允许水从嘴里流出 - 更多的是漏勺而不是弯刀这表明古代鲸鱼用牙齿刺穿,切割和切片,而不是从水中榨取小猎物

与现代后代不同,早期的鲸鱼不是温和的巨人:它们体型较小且相当大,至少是他们似乎是凶猛的掠食者所以他们是如何从凶手转变为过滤器

与海豹不同,鲸鱼可能从未使用过他们的牙齿来摧毁猎物相反,我们认为它们开始吸食而不是咬食物

在活海洋哺乳动物中,包括鲸鱼,海豚和海豹,吮吸的能力几乎是普遍的,对于他们已经灭绝的祖先来说,同样可能也是如此

生活的吸吮器具有宽阔的口鼻部和小口,这有助于最大限度地提高抽吸强度这两种特征出现在早期鲸鱼中 - 包括在Coronodon中,其中两侧的嘴部被封闭高大的牙齿和厚厚的牙龈阅读更多:窃听揭示海洋中隐藏的海洋哺乳动物种群如同生活的抹香鲸,喙鲸和几只海豚一样,早期须鲸的吸吮最终会导致牙齿逐渐减少厚,角质牙龈会留下来,也许是为了帮助抓住猎物,或者密封嘴巴的两侧同时,吸吮会让鲸鱼捕获更小的前体所有这一切都发生在大约3000万年前,当时全球变化明显随着南极洲与其他大陆分离,冷水开始在南部陆地周围自由流动,形成南极绕极流这导致了海洋生产力的繁荣,以及大量的小型猎物 随着猎物变小,角质牙龈变得越来越大,越来越复杂

这样可以保留小食品,同时可以安全地排出吸入口腔的水

最终,角质牙龈变得更长,呈盘状,从而产生鲸须和我们熟悉的,过滤喂养温柔的巨人今天

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